Noche de Ánimas

SUS ORÍGENES

La Noche de Ánimas, a Nuei d'Almetas Día de Muertos, Halloween... comparten un origen común surgido hace más de 2.000 años. Los antiguos pueblos celtas de Irlanda, Escocia y de otros territorios del noroeste europeo fueron, probablemete, quienes iniciaron esta inquietante tradición.

CELTAS

El origen de la celebración que en Aragón conocemos como Noche de Ánimas o Nuei d'Almetas, y mundialmente es  hoy conocida como Halloween, se encuentra en el rito que los celtas llevaban a cabo hace más de 2.000 años en lugares como Irlanda.

SAMHAIN se celebraba, como se hace actualmente desde la tarde del 31 de octubre hasta el 1 de noviembre (aunque el calendario de los celtas nada tenía que ver con el nuestro). Este era el momento del año en el que los celtas daban la bienvenida al nuevo año.

En gaélico (la lengua de los celtas) Samhain significaba "el final del verano". En esas fechas, las cosechas debían de estar almacenadas en los graneros y los ganados recogidos en sus corrales. Llegaba el invierno y con él el frío y la oscuridad.

Pero no solo era un cambio de estación. Era también un momento de transformación, de cambio, de confusión... En un tiempo en el que se tenía muy presente la creencia de que el mundo de los vivos y de los muertos corrían en paralelo, la noche de Samhain era el preciso instante en el que las puertas entre uno y otro mundo quedaban abiertas.

Los celtas, como ocurre también en nuestra celebración, creían que entonces era la ocasión para comunicarse con sus seres queridos fallecidos. Para hacerles saber que les recordaban, realizaban ofrendas con plegarias y alimentos.

Pero la puerta entre los dos mundos también quedaba abierta para que entrasen al lado de los vivos todo tipo de seres maléficos como duendes, diablos o hadas... o para que algún vivo despistado cayese en el mundo de los muertos.

¿Sabías que...

El origen de la costumbre de disfrazarse de seres terroríficos en Halloween viene también de los celtas.

Los europeos que vivieron hace 2.000 años se aterrorizaban ante la idea de que los seres maléficos que habitaban en el más allá entrasen en sus casas y pueblos. Para ahuyentarlos, encendían grandes hogueras en las calles y hacían mucho ruido.

Pero también se disfrazaban con vestidos blancos y se colocaban encima cabezas de animales. De esta manera pretendían despistar a los espíritus y que estos no supiesen distinguir al ser humano al que iban a buscar.

ROMANOS

Los antiguos romanos llamaban Lemuralia o Lemuria a los días del mes de mayo en los que celebraban sus ritos para ahuyentar a los malos espíritus. Ellos creían que entonces era cuando los muertos podían abandonar sus tumbas para apoderarse de las almas de los vivos.

En otoño, coincidiendo con lo que era la festividad celta de Samhain, los romanos celebraban el festival dedicado a Pomoma, diosa de los árboles y de sus frutos.

CRISTIANOS

Durante siglos, la Iglesia católica trató de imponer sus ritos sobre los de las antiguas religiones europeas. Logró que algunos desapareciesen. Pero había costumbres ancestrales muy arraigadas en las creencias populares que no era posible eliminar. Con ellas, la Iglesia optó por asimilarlas y transformarlas en festividades cristianas.

Así hizo con el Samhain celta. El papa Gregorio III en el siglo VIII,  y algunas décadas después, Gregorio IV, establecieron que la celebración que la Iglesia tenía instituída para honrar a Todos los Santos se trasladase al 1 de noviembre. Solapando de este modo a la celebración pagana.

También el hecho de no hacerlo la noche del 31 de octubre sino al día siguiente, representaba alejarse del carácter mágico de la noche y optar por la claridad del día.

¿Sabías que...

La palabra anglosajana Halloween es la más extendida mundialmente para referirse a la Noche de Ánimas. Pero su origen es muy curioso!

Del antiguo Samhain celta, y por mandato del papa Gregorio III en el siglo VIII, la celebración en memoria de los difuntos pasó a ser en honor de los santos cristianos, denominándose para los hablantes de inglés All Saints Day (Día de Todos los Santos). En inglés medieval, o Middle English, el término se tradujo como All-Hallows Day, y su víspera como Hallow's Eve. Solo hubo que dejar pasar el tiempo para que la tradición oral lo transformase en Hallowe'en o Halloween.

SAMHAIN > ALL SAINTS DAY / ALL-HALLOWS DAY > HALLOW'S EVE > HALLOWEEN

www.history.com/topics/halloween/history-of-halloween

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